Valenzuela genera expectativas en América Latina

Obama lo eligió como subsecretario para América Latina. Los analistas aseguran que se parece a Shannon, pero que el nominado podría ser capaz de realizar los cambios necesarios entre ese país y América Latina.
• DESIGNADO • El chileno Arturo Valenzuela es catedrático y fue asesor del ex presidente de EEUU, Bill Clinton.
La designación de Arturo Valenzuela como subsecretario de Estado adjunto para Asuntos Hemisféricos no sorprende, pero abre varias interrogantes en Washington sobre los cambios que será capaz de hacer en la política hacia América Latina.

Valenzuela es un académico muy reputado en la capital estadounidense, donde dirige el Centro de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Georgetown. Además, tiene varias publicaciones sobre el desarrollo político regional y sus relaciones con Estados Unidos.

También incursionó en el mundo de la política y la diplomacia en tiempos del presidente Bill Clinton, primero como subsecretario de Estado, luego como asesor presidencial y finalmente manejando temas interamericanos dentro del Consejo de Seguridad Nacional.

Esa doble experiencia hizo de Valenzuela una de las voces más solicitadas a la hora de analizar asuntos latinoamericanos, tanto por la clase política como por los medios de comunicación nacionales e internacionales.

Pero más allá de su prestigio personal, la pregunta del momento en Washington es qué significa el nombramiento de Valenzuela dentro del esquema de cambio de políticas hacia Latinoamérica que ha ofrecido el presidente Barack Obama.

Los analistas dicen que Valenzuela tiene pocas diferencias con su predecesor, Thomas Shannon, un diplomático de carrera designado en el cargo en el segundo período de George W. Bush.

“Valenzuela y Shannon tienen mucho en común”, aseguró a Peter Hakim, presidente de Diálogo Interamericano, centro de estudios hemisféricos. “Ambos están muy bien preparados y tienen gran conocimiento de América Latina. Ambos aprecian la región y son respetados allí. Así que el Gobierno no está cambiando de una persona a otra completamente diferente”, aseguró Hakim.

La diferencia fundamental puede ser de tiempos, pues mientras Shannon asumió el cargo cuando EEUU estaba enfocado en la guerra contra el terrorismo y nadie esperaba grandes cosas para la “olvidada” América Latina, Valenzuela lo hace en un momento marcado por el signo de los “cambios”. Pero, “yo no pensaría que vaya a haber cambios dramáticos”, dijo Hakim.

El hecho de que Valenzuela haya ejercido cargos durante la era Clinton es, para muchos, garantía suficiente de que el funcionario —de ser confirmado por el Senado— será capaz de introducir cambios en la manera cómo se relaciona Washington con la región. Es importante tener (en el Departamento de Estado) un peleador que represente los intereses latinoamericanos. Los años de Clinton son considerados por muchos como “tiempos más felices” para las relaciones continentales. BBC Mundo

Opiniones sobre el nominado

Política • “Las relaciones con América Latina no cambiarán con la llegada de Valenzuela”, asegura Robert Carmona-Borjas, profesor de Política Latinoamericana de la Universidad de Georgetown, en Washington.

Concepto • Valenzuela es respetado tanto en el ámbito académico como en el político y diplomático, según la BBC.

Hakim • “Quien esté en esa posición tiene una enorme influencia en la política de EEUU hacia AL, pero también es muy fácil sobreestimar esa influencia”.

Birns • “Es un hombre de buena voluntad, sin dudas. Y es un hombre de virtudes democráticas, sin dudas. Pero, ¿tiene suficiente pasión para luchar por las causas en las que cree?”.

Valenzuela genera expectativas en América Latina Valenzuela genera expectativas en América Latina Reviewed by Wily Noel Condori Martinez on 5/15/2009 10:40:00 a. m. Rating: 5

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